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Pippa Wells et Sabrina Schadegg, scientifiques au CERN, tentent de relever le défi des écoles primaires

Habituées à faire des mesures précises, Pippa et Sabrina sauront-elles déchiffrer ce qu’il y a dans les boîtes mystère ?

Jeudi, 02 septembre 2021

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Depuis 2011, des écoles de Genève, du Pays de Gex et de Haute-Savoie reçoivent du CERN d’étranges boîtes mystère. Des élèves, âgés de 8 à 12 ans, émettent des hypothèses, collectent des données et utilisent des éléments factuels pour tenter d’en déterminer le contenu sans les ouvrir, ni les endommager.

À l'occasion du 10e anniversaire du projet Dans la peau de scientifiques, les rôles ont été inversés : c’est au tour des écoles de lancer un défi au CERN… et l’heure tourne !

Dans le plus grand secret, des élèves des écoles Jean de la Fontaine (Prévessin-Moëns, France) et Cérésole (Petit-Lancy, Suisse) ont caché divers objets dans deux boîtes qui, ils l’espèrent, donneront du fil à retordre aux scientifiques et de quoi les occuper pendant les six prochains mois !

Après avoir reçu les boîtes, c’est dans laboratoire d’étalonnage pour la radioprotection de l’unité HSE du CERN à Prévessin-Moëns que Pippa Wells (directrice adjointe de la recherche et de l’informatique) et Sabrina Schadegg (ingénieure environnement) ont débuté les investigations.

Si elles n’ont pas identifié d’odeurs particulières, elles ont été interpellées par des sons intrigants. Par ailleurs, la pesée de la boîte française a révélé une perte de masse de 23 grammes en deux semaines ! Qu’est-ce qui a bien pu s’évaporer ? Un élément contenant de l’eau ? Peut-être que Katy Foraz et Andre Henriques le découvriront dans le prochain épisode du Défi des écoles !

(Merci à Pierre Carbonez et toute son équipe pour leur accueil au laboratoire de calibration de la radioprotection du CERN)

Pippa et Sabrina reçoivent les boîtes mystère et débutent les investigations (crédit : CERN)

Consultez le site voisins.cern pour des mises à jour régulières sur le défi et suivez les progrès de l’enquête menée par la communauté du CERN.